Цаплю принято использовать в основном в российской геральдической традиции, хотя используется и в Германии, Франции, Скандинавии. В территориальных же гербах цапля с хохолком почти не встречается, так как здесь ее заменяет аист. Часто используется в родовой геральдике.

Цапля отличается от журавля тем, что у нее отсутствует хохолок на головке, и аиста, если концы маховых перьев окрашены в черный цвет

Значение всех этих трех птиц в международной геральдике очень схоже, за исключением некоторых особых свойств, приписываемых аисту

Если цапля изображена в профиль, обращенный геральдически вправо (смотрит влево), и стоящей на одной ноге, то это является символом осторожности; если цапля одной лапкой, согнутой в колене, зажимает камень, то в этом случае оно олицетворяет бдительность. Цапля, стоящая на одной ноге и зажавшая в лапе стрелы, то это эмблема осторожности. Цапля, стоящая на обеих ногах, с головой, повернутой к хвосту, а не вперед (вправо) служит обозначением трусости. 

Цапля с поднятыми крыльями, оторвавшиеся от земли и висящие в воздухе, означают панику (встречается редко).

Примеры в геральдике

герб Сысертского городского округа (Свердловская область, Россия) - герб Сысертского городского округа (Свердловская область, Россия)
герб коммуны Северак (Франция) - герб коммуны Северак (Франция)
герб коммуны Клина (Германия) - герб коммуны Клина (Германия)
герб муниципалитета Тремешна (Чехия) - герб муниципалитета Тремешна (Чехия)

Источники

  • "Словарь международной символики и эмблематики" В.В. Похлёбкин 2001 г. ISBN 5-7133-0869-3.