Лев в Геральдике является одним из самых распространённых и старых элементов. Первые упоминания данных животных в геральдике относится к XI и XII векам.

Лев символизирует мужество, великодушие, храбрость, отвагу, силу, стремительность.

Лев закрашен на гербах и флагах совершенно разными цветами (тинктурами).

Широкое распространение лев также получает во время широкого распространения христианства на территории Европы.

Отличить льва от леопарда в геральдике довольно сложно и необходимо обращать внимание на толкование (описание) герба. 

И лев, и леопард являются естественными негеральдическими фигурами.

Отличия льва от леопарда

Львы чаще изображались на гербах по двое, либо по трое. Раньше в европейской геральдике львов изображали "в столб", располагая фигуры одну под другой. 

В конце XI века геральдисты отделяют льва и "плохого" льва. Фактически выделение леопард произошло по той причине, что лев не всегда в христианстве воспринимался как положительный образ. Именно для разделения всего положительного и отрицательного произошло такое действие. Этим собирательным образом стал леопард. С середины XII века леопард предстаёт в виде свергнутого льва, полульва либо его противником.  Леопард предстает животным, родственным дракону.

Геральдический леопард - это лев, расположенный в определенной позе. Голова такого животного расположена в анфас, тело в профиль. У льва голова и тело всегда животного расположено в профиль. В средневековой зооморфной иконографии животные в анфас почти всегда имеет уничижительное значение.

Негативное значение леопарда спадает к середине XIV века. Тогда леопард также наделяется положительными качествами.

Примеры использования львов на гербах

герб Эстонии - герб Эстонии
герб Болгарии - герб Болгарии
герб Дании герб Дании
герб Финляндии герб Финляндии
герб Нидерландов герб Нидерландов
герб Люксембурга герб Люксембурга
герб города Городок и Городского района (Витебская область, Беларусь)

 - герб города Городок (Витебская область, Беларусь)

герб Кваркенского района (Оренбургская область, Россия)

 - герб Кваркенского района (Оренбургская область, Россия)

Примеры использования леопардов на гербах

В настоящее время леопард как символ не несёт никакой негативной окраски. Часто он является символом уникальной фауны региона, а также олицетворяет храбрость, отвагу, стойкость.

герб Надеждинского района (Приморский край, Россия)  - герб Надеждинского района (Приморский край, Россия)
герб Раздольненского сельского поселения (Приморский край, Россия)  - герб Раздольненского сельского поселения (Приморский край, Россия)